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MITOS Y REALIDADES

Las Vacunas en el Anciano

Dr. Héctor Gallego, Especialidad en Geriatría

Hoy en día, existen un sinfín de mitos acerca de las diversas vacunas contra la gripe y la neumonía. En este artículo buscamos aclarar algunas de ellas.

 

Que es Gripe y que es Neumonía

 

La gripe, gripa o influenza es una enfermedad infecciosa causada por el influenzavirus A o el influenzavirus B. En los seres humanos afecta a las vías respiratorias (nariz, garganta, bronquios, pulmones) pero también puede afectar al corazón, el cerebro o los músculos. Esta se distribuye mundialmente en patrones estacionales como epidemias que provocan una considerable morbilidad y mortalidad. Anualmente se presenta en otoño e invierno en zonas templadas.

La gripe puede ser similar a un resfriado; sin embargo, suele iniciar súbitamente con fiebre alta, dolor de garganta, debilidad, malestar general, dolores musculares (mialgias), dolor estomacal, dolores articulares (artralgias), dolor de cabeza (cefalea) y tos.

La neumonía o pulmonía es una enfermedad del sistema respiratorio que consiste en la inflamación de los espacios alveolares de los pulmones.La mayoría de las veces la neumonía es infecciosa, pero no siempre es así. La neumonía puede ser una enfermedad grave si no se detecta a tiempo, y puede llegar a ser mortal, especialmente entre personas de edad avanzada.

Puede ser altamente contagiosa, ya que los microorganismos causante de dicha enfermedad se disemina rápidamente en el aire, y pueden propagarse por medio de estornudos, tos y mucosidad; un paciente que ha padecido neumonía puede quedar con secuelas de ésta en su organismo por mucho tiempo, esto lo hace potencialmente contagioso y las personas más propensas a contraerla son las que estén en curso de una gripe o un cuadro asmático, entre otras enfermedades del aparato respiratorio.

Mensaje Informativo

Los Mitos

 

MITO # 1 – SOLO NECESITO VACUNARME 1 SOLA VEZ EN LA VIDA

Una vacuna elaborada un año puede no ser eficaz al siguiente debido a las frecuentes y rápidas mutaciones (cambios en sus antígenos) que sufre el virus, y a la dominancia variable de las diferentes cepas. Es decir, el virus de la gripe cambia año con año.

Es por esto que es necesario vacunarnos 1 vez al año entre Septiembre y Enero.

MITO # 2 – LAS VACUNAS NO SON IMPORTANTES Y SON INSEGURAS.

Toda una falsedad. La vacuna antigripal previene las complicaciones del virus de la gripe que cambia año a año.
y la vacuna antineumonia protege contra la neumonía y la meningitis.

Ambas vacunas son seguras y necesarias.

MITO # 3 – NO PUEDO VACUNARME PORQUE ESTOY TOMANDO MEDICAMENTOS

Esto es un mito muy usual, pero totalmente erróneo. Tomar medicamentos o tener enfermedades crónicas no contraindican la vacunación.

Al contrario, el precindir de la vacunacion podria traer efectos adversos a enfermedades cronicas relacionadas con el sistema respiratorio.

MITO # 4 – SOLO LOS MAYORES DE 65 AÑOS DEBEN VACUNARSE

Totalmente falso. Toda la población adulta es candidato a vacunarse contra la gripe y neumonía, especialmente los adultos mayores de 50 años y los adultos con enfermedades inmunológicas o crónicas, como diabetes y obesidad.

Tambien deben vacunarse los adultos con enfermedades respiratorias o cardíacas y VIH.

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