Es un síndrome, (Conjunto de signos y síntomas)   que se caracteriza por el deterioro de las funciones cognitivas en comparación con el nivel previo del funcionamiento de la persona afectada.

 

Las funciones que mas frecuentemente se afectan son:

 

  • Memoria.
  • Afasia: (Incapacidad para Comprender)
  • Apraxia (Incapacidad para realizar algún movimiento que antes hacia).
  • Agnosia. (Incapacidad para reconocer las cosas)
  • Incapacidad para realizar actividades que antes hacia.

 

Estas alteraciones deben ser los suficientemente graves como para afectar las Actividades dela VidaDiaria(AVD).

 

CAUSAS DE LA DEMENCIA EN ANCIANOS:

 

Demencias Degenerativas; Enfermedad de Alzheimer,La Demencia Asociada a Enf. De Parkinson.

Demencias Vasculares: Embolias cerebrales, microinfartos cerebrales múltiples, Hipertensión Arterial.

Demencias Infecciosas: Sífilis, VIH.

Demencias Metabólicas: Deficiencias de Vitamina B 12.

Demencias Traumáticas: Secundario a Traumatismo Cráneo-encefálico.

Otras.

 

Otra Clasificación:

  • Reversibles.
  • Irreversibles.

PROPORCION DE LAS DEMENCIAS:

 

  • Alzheimer: 55 a 60%.

 

  • Vascular: 25 a 30%.

 

  • Mixta: 12%.

 

  • Secundarias: 8 a 10%.

 

Un Individuo Promedio NORMAL.

– Rara vez olvida.

– Recuerda un poco mas tarde.

– NO refiere tener problemas con la memoria.

– Conserva intactas capacidades como: – -Lectura de palabras o música.

– Sigue con facilidad instrucciones verbales o escritas.

– Puede usar anotaciones o recordatorios.

– Puede cuidar de si mismo.

 

El paciente con Demencia:

 

– Olvida eventos significativos con frecuencia.

– Rara vez recuerda mas tarde

– Reconoce la alteración en la memoria a regañadientas y confabula.

– Se deterioran otras capacidades.

– Dificultad progresiva para seguir instrucciones.

– Incapacidad para utilizar anotaciones previas o recordatorios.

– Dificultad creciente para cuidar de si mismo.

 

Alteraciones de Conducta en los pacientes con Demencia:

  • Alteración de la actividad.
  • Están Agitados.
  • Se enojan fácilmente.
  • Vagabundeo.
  • Inquietud.
  • Actitud inapropiada.
  • Agresión: Verbal y Física.
  • Trastornos del apetito.
  • Trastornos del sueño.

 

“Estos trastornos deben ser identificados y manejados oportunamente”. 

 

El estudio de las DEMENCIAS debe realizarse ante la más minima sospecha de alteración;

Consta de lo siguiente:

 

1.- Valoración Geriátrica Integral.

2.- Exámenes de laboratorio:

– Énfasis especial en Pruebas de función tiroidea.

– Niveles de Vitamina B12.

– V.D.R.L. (Dx. de Sífilis)

– Otros.

3.- Exámenes de Gabinete:

– Tomografía de Cráneo.

– Resonancia Magnética de Cráneo:

* Funcional.

* Espectroscopia.

* Volumetría del Hipocampo.

– Tomografía con Emisión de positrones. (SPECT).

 

 

Todas las modalidades de evaluación son importantes, sin embargo debemos hacer énfasis especial a la Valoración Geriátrica Integral, ya que nos permite una orientación diagnóstica, y se solicitan las pruebas complementarias según requiera.

En relación al tratamiento: Depende de los hallazgos del análisis de cada caso en particular.

 

“La demencia no es sinónimo de locura”.

 

“El paciente con Demencia requiere muchos cuidados”.

 

“Es compromiso del Equipo Geriátrico proporcionar las herramientas de tratamiento para el paciente”.

 

“También es nuestro compromiso, ser realistas con los objetivos del tratamiento, así como la enseñanza y capacitación para los cuidados de cada paciente en particular”.

 

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