Las infecciones en los pacientes ancianos son una causa frecuente de hospitalización, asi mismo es una de las principales causas de muerte en este grupo de edad.

Causas de Infecciones

Las infecciones han plagado a la humanidad desde el principio de los tiempos. En las ultimas décadas, los avances en la investigación científica medica han revolucionado el campo del manejo de las enfermedades infecciosas. Sin embargo la forma de presentación de las infecciones en los ancianos es diferente, y muchas veces el inicio del tratamiento es tardío.

En los pacientes ancianos existen factores específicos que los ponen en mayor riesgo de  infecciones:

1.- Edad: Mayores de 60 años.

2.- Co – Morbilidades: se refiere al numero de enfermedades que presenta el paciente, entre las principales: Diabetes, Insuficiencia Renal, entre otras.

3.- Disminución de la Función Inmunológica: Existe una disminución de la función de las células y los mecanismos de defensa contra las infecciones.

Si hacemos la suma de los factores de riesgo, las posibilidades de infecciones son elevadas.

LOS SITIOS DE INFECCION MÁS FRECUENTE SON:

1.- Infección de las vías urinarias.

  •             Cistittis.
  •             Pielonefritis.
  •             Otras.

 2.-  Infecciones del Tracto respiratorio.

  •             Neumonía
  •             Tuberculosis.
  •             Bronquitis.

 3.- Infecciones de tejidos blandos:

  •             Ulcera por presión infectada.

 4.- Infecciones Gastrointestinales:

  •             Gastroenteritis Infecciosa.
  •             Amebiasis intestinal.
  •             Otras.

 5.- Infecciones virales:

  •             Hepatitis A, B, C.
  •             VIH

6.- Otras mas raras:

  •             Meningitis.
  •             Abscesos.

El diagnostico de las enfermedades infecciosas se hace, la mayoría de las veces, demostrando el microbio que la ocasiona. Dependiendo del sitio de infección es que se proporciona el tratamiento.

La gran mayoría de los antibióticos, antivirales, antiparasitarios y los antituberculosos, son de gran utilidad y su uso es seguro en los pacientes ancianos, así mismo han mostrado su eficacia en el manejo de las infecciones en este grupo de edad.

El manejo de las infecciones puede proporcionarse en:

  • La casa del paciente.
  • Hospitalización.
  • Asilos.
  • Centros de día.

Las dosis de los medicamentos pueden ser administradas por la vía oral, intramuscular o intravenosa.

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